Sven Giegold
Mitglied der Grünen/EFA-Fraktion im Europaparlament

Sprecher Europagruppe Grüne

Begrenzte Fragerechte für EP-Abgeordnete gegenüber der EZB

Nachdem das Amerikanische Verfassungsgericht (Supreme Court) entschieden hat, dass die Zentralbank (FED) die Daten offenlegen muss, welche Banken während der Niedrigzinsperiode nach dem Crash von Lehman Brothers Geld geliehen haben.

Inspiriert davon haben wir recherchiert, welche Möglichkeiten sich aus dem Fragerecht der Europaabgeordneten bei der Europäischen Zentralbank (EZB) ergeben. Leider waren die Rückmeldungen etwas ernüchternd (s.u.).

Ausdrücklich verweigert die Bank, die Herausgabe von Dokumenten, die Informationen über die Beschlussfindung der Entscheidungsgremien Auskunft geben oder Details über die Finanz- und Wirtschaftspolitik der Union oder einem ihrer Mitgliedstaaten enthalten.

Die EZB beruft sich außerdem darauf, dass sie unsere Fragen auf freiwilliger Basis beantwortet und der stattfindende Austausch in keiner Weise die Unabhängigkeit der Institution gefährden dürfe. Dementsprechend seien die gegebenen Antworten auch absolut unverbindlich.

Wir arbeiten weiterhin an Möglichkeiten, wie wir die EZB zu mehr Transparenz bewegen könnten. Tipps sind sehr willkommen.

 

Antworten der EZB auf Englisch:

To what extent is the central bank obliged to respond to the  question?

The existing arrangement for answering written questions posed to the ECB by MEPs is conducted on a voluntary basis following an exchange of letters between the Secretary General of the EP and his counterpart at the ECB in 2002. As stated therein, this practice, which is not based on the Treaty, was welcomed by the ECB as an additional channel of communication, enhancing its commitment to accountability and transparency. Nevertheless, as also stated by the EP’s Secretary General in that exchange of letters, the policy dealing with replies to MEP questions should “in now way lessen the importance of the regular hearings of the President of the ECB by the Committee on Economic and Monetary Affairs” and more generally cannot alter the Treaty provisions on the ECB’s independence and accountability (Art. 130 and Art. 284 TFEU).

Can the ECB be held liable for the answers?

If the question refers to the legal liability of the ECB for the answers provided, it must be noted that the answers to the MEPs questions are not legal acts. The liability regime related to EU legal acts cannot be applied.

Questions implying an access to the information that is not  publicly available

As the replies to MEP questions shall be published in the Official Journal of the European Union, when providing its answers, the ECB has to take into account its Decision of 4 March 2004 on public access to European Central Bank documents (ECB/2004/3); (2004/258/EC), which is in line with Regulation (EC) No 1049/2001 of the European Parliament and of the Council of 30 May 2001 regarding public access to EP, Council and Commission documents. This Decision provides that the ECB shall refuse access to documents where disclosure would undermine the public interest inter alia as regards:

  • the confidentiality of proceedings of the ECB’s decision making bodies;
  • the financial, monetary or economic policy of the Union or a Member State.

As a consequence, when the ECB answer would amount to disclosing information contained in documents falling into this category, the ECB cannot provide such answer.